Monter un studio de jeux vidéo AAA à partir de zéro

Dans l'industrie des jeux vidéo d'aujourd'hui, où les studios AAA font des mises à pied de gauche à droite, est-il absurde de penser qu'un développeur moins connu puisse se démarquer?

En tant que "gamer", j'aime jouer tous les genres passant par les grands AAA aux petits jeux indépendants. J'ai apprécié mes 100 heures (et plus) jouées à The Witcher 3 et Darkest Dungeon. D'un côté, vous avez un studio fort de 800 développeurs de CD Projekt réalisant son troisième jeu dans la franchise The Witcher et de l'autre, vous avez une startup indépendante, composée de 2 personnes : Red Hook Studios qui publie Darkest Dungeon. C'est incroyable pour moi de voir un paysage concurrentiel aussi vaste avec des développeurs de toutes tailles et de tous horizons rivalisant à égalité pour attirer l'attention des joueurs.

Pendant que les développeurs indépendants comme Red Hook Studios sont des modèles exceptionnels pour d'autre startups indépendantes, quels types de modèle aspire les développeurs AAA?



Exemple de modèle pour un studio AAA

J'ai fondé Tuque Games à partir de rien dans le but de bâtir un studio indépendant AAA. J'ai crée des jeux à Montréal pendant plus de 20 ans et en 2012, quelques mois avant la disparition du THQ (mon dernier "emploi" dans l'industrie), j'avais l'impression que le temps était venu pour moi de relever le défi. Plus tôt dans ma carrière, j'avais appris à faire des jeux de qualité chez Ubisoft Montréal. Chez Ubi, j'étais en compagnie de certains des plus grands développeurs au monde. À l'époque, nous avions monté un studio AAA à partir de zéro : nous sommes passés de jeux sous licence de base comme Batman, Playmobil et Disney à Far Cry, Splinter Cell, Prince of Persia, Assassin's Creed et Rainbow Six. J'ai eu la chance de commencer chez Ubi quand c'était relativement petit. Aujourd'hui, Ubisoft Montréal aplus de 3 000 développeurs talentueux et constitue un parfait exemple d'un studio AAA qui produit régulièrement des jeux commerciaux à succès monstre. Ubisoft Montréal est devenu un studio de qualité AAA quand il est sorti de sa cachette avec les jeux mentionnés ci-dessus. C'était il y a plus de 15 ans! Les années 2000 ont été une période au cours de laquelle de nombreux studios extraordinaires ont également atteint le statut AAA. Il y en a beaucoup d'autres, mais certains des studios que j'aimais bien à l'époque étaient Bioware, CD Projekt Red, Infinity Ward, Rockstar, De Software, Gearbox, Epic Games, Sony Santa Monica et Naughty Dog.

Plus récemment, les années 2010 ont également vu apparaître d'autres excellents studios AAA tels que Rocksteady, Arkane Studios et Respawn Entertainment.


Nous progressons!

Chez Tuque Games, nous voulons bâtir un studio AAA étape par étape. Nous pensons que chaque pas est une victoire. Nous sommes fiers de notre premier titre en studio: Livelock. Personnellement, je pense que l'étape la plus difficile à franchir pour une entreprise est la première. Avec Livelock, nous avons réussi à rendre la marchandise sans que ce ne soit un désastre complet! Le jeu est amusant à jouer, a une tournure intéressante sur le "twin-stick genre" et présente une expertise technique peu commune dans la plupart des jeux actuels. Livelock est sans aucun doute une production qui nous a permis d'apprendre et de nous mettre dans le bain pour la prochaine étape vers la création de notre propre studio AAA.

Développement d'un jeux Dungeons and Dragons

Au mois de juin de l’année dernière (2018), nous avons embauché 12 développeurs en étant en pré-production pour notre prochain titre. Aujourd'hui, nous sommes rendus à 45 employés et sommes en constante croissance. Nous sommes heureux de dire que nous travaillons sur un jeu Dungeons and Dragons avec Wizards of the Coast. Nous ne pouvons rien dévoiler à propos du jeu pour l'instant, mais nous sommes impatients de vous en montrer plus. Cela ne devrait toutefois pas tarder!


Par Jeff Hattem - Fondateur de Tuque Games, suivez-moi sur Twitter @JeffHattem